Cuestionarios y Encuestas: explorando sus diferencias

Cuestionarios y Encuestas: explorando sus diferencias

29 August 2023 |Autor:Gustavo Humeres, MSc |0 visitas


Autor: Prof. Gustavo Humeres, MSc.

Revisor: Prof. Jorge L. Petro, MSc,


En el ámbito de la investigación científica, los términos "cuestionario" y "encuesta" a menudo se utilizan indistintamente, pero bajo la superficie de estas palabras aparentemente intercambiables, se esconden diferencias importantes que pueden impactar de manera significativa en los resultados que buscamos obtener. En esta publicación exploraremos de manera breve las diferencias entre cuestionarios y encuestas, y cómo estas distinciones pueden influir en la calidad y validez de los datos recopilado.


Similitudes y diferencias

Los cuestionarios y las encuestas comparten el objetivo común de recopilar datos a través de preguntas estructuradas. Sin embargo, la diferencia radica en su alcance conceptual.

Según García Ferrando, una encuesta puede definirse como "una técnica que utiliza un conjunto de procedimientos estandarizados de investigación mediante los cuales se recoge y analiza una serie de datos de una muestra de casos representativa de una población o universo más amplio, del que se pretende explorar, describir, predecir y/o explicar una serie de características” [1].

Por otro lado, un cuestionario es un instrumento que se enfoca en recopilar información de manera sistemática y estructurada a través de una serie de preguntas diseñadas con un propósito específico [2]. Frecuentemente, se utiliza en el contexto de una encuesta, que implica un proceso más amplio. Las encuestas pueden abordar una variedad de áreas, como la investigación académica, la evaluación de los patrones de entrenamiento físico en atletas de élite, la toma de decisiones en el campo deportivo o la retroalimentación de los consumidores sobre suplementos nutricionales deportivos. También son fundamentales en la medición de la opinión pública, como las encuestas sobre la percepción de la alimentación saludable y el ejercicio en la sociedad. Además, desempeñan un rol esencial en la evaluación de calidad en diferentes tipos de servicios relacionados con el entrenamiento físico y la nutrición deportiva. Los cuestionarios constituyen la principal herramienta empleada en estas encuestas para recolectar respuestas estandarizadas de los participantes, lo que facilita la obtención de datos coherentes en cuestiones relacionadas al ámbito del entrenamiento físico y la nutrición deportiva.

También podemos considerar su alcance y complejidad, ya que los cuestionarios pueden variar en longitud y en la especificidad de los temas que abordan. Por ejemplo, algunos cuestionarios pueden ser breves y enfocarse en aspectos específicos de una temática, como los hábitos de consumo de alimentos. En contraste, otros cuestionarios, como aquellos diseñados para evaluar la salud y el bienestar general, pueden incluir módulos o secciones específicas que aborden áreas adicionales, como la actividad física y los hábitos alimenticios [3]. Por otro lado, las encuestas suelen ser más extensas y abarcan múltiples áreas o temas relacionados de manera simultánea, lo que les permite explorar no solo los hábitos alimenticios, sino también diversos aspectos de la salud y el bienestar en detalle [1].

Por otro lado, las encuestas ofrecen una mayor flexibilidad en comparación con los cuestionarios. Si bien ambas permiten la incorporación de diferentes tipos de preguntas, como abiertas, cerradas, de selección múltiple y escalas de opinión, abarcar mayor información permite ampliar los recursos paraalcanzar los objetivos propuestos, por lo que las encuestas permiten una comprensión más profunda de las respuestas y la posibilidad de explorar matices en las opiniones de los participantes [2].

En cuanto al análisis de los resultados, debido a su enfoque más específico, los cuestionarios pueden generar datos más precisos y detallados sobre un tema particular [3]. Esto puede ser valioso para investigaciones profundas en áreas especializadas en cuanto al análisis de datos correspondientes. Las encuestas, por otro lado, pueden proporcionar una visión general y capturar tendencias más amplias en diferentes áreas.

Desde una perspectiva general, los cuestionarios son ideales para investigaciones en las que los participantes pueden completarlos de manera independiente. Las encuestas, por otro lado, pueden involucrar una variedad de estrategias, como cuestionarios en línea, entrevistas cara a cara o incluso la recopilación de datos a través de observaciones [3].

Comprendiendo la diferencia fundamental, por un lado, entre la creación de instrumentos como los cuestionarios y, por otro lado, el proceso de planificación y estructuración para recolectar la información junto al posterior análisis en encuestas más amplias, es crucial tener en cuenta tanto la estrategia como el diseño en la construcción de estas herramientas. El diseño de cuestionarios se enfoca en la formulación precisa de preguntas específicas. En contraste, en el caso de las encuestas, la estrategia se amplía para abarcar un conjunto más amplio de preguntas y temas, lo que exige una planificación cuidadosa para mantener la coherencia [4]. Este enfoque refleja un orden de complejidad diferente en la preparación y ejecución de esta técnica de investigación.

En cuanto a la elección entre cuestionario y encuesta, esta depende de la finalidad de la investigación [5]. Si se busca profundizar en un tema específico, un cuestionario puede ser la elección correcta. Por otro lado, si se busca una visión general o una comprensión mucho más amplia de una población, una encuesta sería más adecuada, como se ilustra en la Tabla 1, la cual define y establece las diferencias.

Aspecto

Cuestionario

Encuesta

Definición

Conjunto de preguntas diseñadas para recopilar información de los participantes.

Es una técnica de investigación que implica la recopilación de datos a través de preguntas y respuestas de un grupo de personas.

Alcance

Puede ser parte de una encuesta más amplia.

Puede ser un conjunto completo de preguntas que se administran a los participantes.

Propósito

Puede ser utilizado para obtener información específica sobre un tema.

Se utiliza para recopilar datos en una investigación más amplia o para obtener información sobre múltiples temas.

Estructura

Suele tener una estructura fija de preguntas, a menudo con opciones de respuesta.

Puede incluir cuestiones abiertas y cerradas, adaptándose a los objetivos de la investigación.

Longitud

Puede ser corto o largo según el propósito.

Puede variar en longitud dependiendo de la investigación y la cantidad de preguntas. Generalmente extenso

Flexibilidad

Menos flexible en términos de formato y contenido.

Puede ser más flexible en cuanto a las preguntas y las respuestas que se incluyen.

Administración

Puede ser parte de un conjunto de métodos de recolección de datos.

Puede ser una de las principales formas de recopilar información en una investigación.

Uso

A menudo se utiliza como herramienta dentro de un enfoque de investigación más amplio.

Se utiliza como una técnica de recopilación de datos completo para abordar un tema o una serie de temas.

Tabla 1. Comparación entre las características principales de los cuestionarios y encuestas. Elaboración propia.


En resumen, la elección entre cuestionarios y encuestas no es una cuestión simplemente semántica; es una decisión crucial que influye en la dirección y la profundidad de la investigación. Comprender las ventajas, limitaciones y sus diferencias es esencial para recopilar datos valiosos. Al considerar la naturaleza conceptual, el alcance, la flexibilidad y los resultados, los investigadores pueden tomar decisiones informadas sobre qué enfoque se adapta mejor a sus objetivos y a la naturaleza de su investigación. En última instancia, esta comprensión más profunda ayudará a garantizar que los datos sean una representación más cercana a la realidad que estamos explorando.


CAPACITACIONES RECOMENDADAS

Diplomado en Metodología de la Investigación en Ciencias Aplicadas al Ejercicio Físico y Nutrición


Referencias

1. Ferrando MG, Ibáñez J, Martín FA. El análisis de la realidad social: métodos y técnicas de investigación: Alianza; 1996.

2. Hulley SB CS, Browner WS, Grady DG, Newman TB. . Diseno de Las Investigaciones Clinicas. Wilkins aeLW, editor2011.

.3. H. H. Diseno y Analisis de Las Encuestas Sociales. 1994.

4. Pallàs JMA JVJteE. Métodos de Investigación Clínica Y Epidemiológica. . Elsevier te, editor2019.

5. Totten VY, Panacek EA, Price D. Basics of research (Part 14). Survey research methodology: designing the survey instrument. Air medical journal. 1999;18(1):26-34.